Courant électrique

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Considérons un circuit très simple : une pile reliée à une ampoule par deux fils conducteurs.


La pile crée une différence de potentiel entre les points A et B, $V_A-V_B=U_{AB}$, tension entre les points A et B.


Cette différence de potentiel est à l'origine d'un champ électrique \vec{E} qui met en mouvement les porteurs de charge. Le résultat est un courant électrique.


Dans un métal, les porteurs de charge sont les électrons libres; dans les semiconducteurs, ce sont les électrons libres et les trous; dans les liquides conducteurs (électrolytes), ce sont les ions.


On définit l'intensité du courant comme étant la charge qui traverse une section du fil conducteur par unité de temps.

Si dq est la charge qui traverse la section pendant un intervalle de temps dt :

$$\boxed{I=\dfrac{dq}{dt}}$$

avec

  • I en ampère (A)
  • dq en coulomb (C)
  • dt en seconde (s)

Exemple : si I=1\,mA, pendant 1\,s, il y a $\dfrac{10^{-3}\,A\times 1\,s}{1,6.10^{-19}\,C}=6.10^{15}\,e^-$ qui traverse la section !


Remarque : le sens conventionnel du courant est celui des porteurs de charges positifs.


L'électrocinétique est le domaine de l'électromagnétisme où les manifestations du mouvement des porteurs de charge sont étudiées en termes de courants et de tensions.



--DamienDecout 23 décembre 2007 à 11:19 (CET)