René Descartes

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Philosophe français (La Sibyllière, 1596 - Stockholm, 1650).

Descartes est né près de la Haye (aujourd'hui Descartes) en Indre-et-Loire. Il est élève au collège jésuite de La Flèche jusqu’en 1612, puis passe son temps «à voyager, à voir des cours et des armées».

A partir de 1629, Descartes développe une «philosophie nouvelle», faisant des idées le véritable objet de la connaissance philosophique. L’enseignement de la doctrine cartésienne sera interdit, «d'abord parce qu'elle est nouvelle, ensuite parce qu'elle détourne la jeunesse de la vieille et saine philosophie...».

Descartes se tourne logiquement vers les mathématiques, « domaine de la connaissance offrant à l'esprit des certitudes et ne donnant pas matière à des controverses stériles » mais aussi vers la physique (dans une approche dépourvue de tout symbole mathématique et demeurant très «littéraire») en affirmant que la vocation de cette science n'est pas de dire ce qu'est la nature ou ce qui est naturel mais de découvrir les lois de la nature et d’expliquer par elles les phénomènes du monde visible.

--NathalieVandeWiele 21 février 2008 à 16:39 (CET)