James Prescott Joule

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Physicien britannique (Salford, près de Manchester, 1818 - Sale, Cheshire, 1889).

Fils d'un brasseur, il reçut son instruction à la maison et commença par installer son laboratoire dans l'entreprise familiale. Il se tourne rapidement vers l'étude de l'effet thermique de l'électricité. Il établit la loi qui porte son nom, (tout comme le phénomène lui-même est appelé «effet Joule»).

Il reçut le soutien de William Thomson avec lequel il étudia l'écart de comportement thermodynamique entre gaz réels et gaz parfaits (effet Joule-Thomson).

En 1850, Joule avait été élu membre de la Royal Society. Mais il ne participa plus véritablement au développement de la thermodynamique, en bonne partie parce que sa faible formation mathématique ne lui permit pas de suivre des travaux qui, de plus en plus, en faisaient un usage poussé.

L'unité de travail et d'énergie du système international a été appelée le joule en son honneur. La chaleur s'exprime dans la même unité, la calorie valant 4,18 joules.

--NathalieVandeWiele 21 février 2008 à 16:45 (CET)